Joseph Beuys

A Journey Through the Lower Rhine

Reise an den Niederrhein

In January 1978 photographer Gerd Ludwig and journalist Peter Sager went on a journey to the Lower Rhine with Joseph Beuys. It led them back to Beuys’ origins, back to his roots, into the city of Kleve and its surroundings in which it all began.

Gerd Ludwig’s photographs magnificently captured Joseph Beuys as he was reconnecting with his past. Some of the photos he produced were published in the German weekly “Zeit-Magazin” in April 1978, accompanied by an essay written by Peter Sager. However, a corpus of his work remained unpublished and unseen by the public up to this day.

To Beuys, it was a “look back into the landscape,” as Sager wrote. He went trough Kleve’s Lower Rhine landscape with its deep horizons and soaring skies. “This is his landscape, very simple and with depth, sparse, like his works” – with hares, poplar trees and swans. Beuys visited the places of his childhood and youth, like his former school in Kleve, now called “Freiherr-vom-Stein Gymnasium”. He engaged its students in a discussion about art, as well as the “meaning of life,” as Sager says. Schloss Gnadenthal was the last stop of his journey. It is the place where Anacharsis Cloots, who was nicknamed “orator of mankind” and whose work served as an important inspiration for Beuys, was born in 1755. Symbolically, in one of the photographs Beuys is holding Cloots’ biography in his own hands.

- Guido de Werd, Curator at Museum Kurhaus Kleve

18 images, including many never before published, were on display at the Museum Kurhaus Kleve in Germany from September 7th 2012 through April 7th, 2013. A fine art edition of 15 images is available exclusively through the Fahey/Klein Gallery in Los Angeles, and INSTITUTE for Artist Management in London.

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Im Januar 1978 unternahmen der Photograph Gerd Ludwig und der Journalist Peter Sager gemeinsam mit Joseph Beuys eine Reise an den Niederrhein. Es ging zurück zu den Ursprüngen von Beuys, zurück zu den Anfängen, in die Stadt Kleve und deren Umgebung, wo alles begann.

Gerd Ludwig hielt dabei auf eindrucksvolle Weise fest, wie Joseph Beuys sich seiner Vergangenheit näherte. Einige der damals entstandenen Photographien erschienen in einem Bereicht im ZEIT-Magazin im April 1978, zusammen mit einem Essay von Peter Sager. Ein Grossteil der Bilder war bis heute jedoch unbekannt.

Für Beuys war es, wie Sager schreibt, ein „Blick zurück in die Landschaft“. Er ging durch die Klever Niederung, die niederrheinische Landschaft mit dem tiefen Horizont und dem hohen Himmel. „Das ist seine Landschaft, ganz einfach und mit Tiefe, karg wie seine Werke“ – mit Hasen, Pappeln, Korbweiden und Schwänen. Beuys besuchte Stätten seiner Kindheit und Jugend, wie seine ehemalige Schule, das heutige Freiherr-vom-Stein-Gymnasium in Kleve, wo er 1940 Abitur machte. Er diskutierte mit den Schülern über Kunst und, so Sager, über den „Sinn des Lebens“. Schloss Gnadenthal war die letzte Station seiner Reise – dort wo Anarchasis Cloots, der Redner des Menschengeschlechts, dessen Wirken für Beuys eine wichtige Inspirationsquelle war, 1755 geboren wurde. Sinnbildlich hält Beuys die Biographie von Cloots in den Händen.

- Guido de Werd, Kurator am Museum Kurhaus Kleve

18 Photographien - einige davon bisher unbekannt - waren in einer Ausstellung im Museum Kurhaus Kleve vom 7. September 2013 bis zum 7. April 2013 zu besichtigen. Daneben ist eine Auswahl von 15 Motiven in einer limitierten Auflage erschienen. Diese Prints sind exklusiv über die Gallerie Fahey/Klein in Los Angels oder ├╝ber INSTITUTE for Artist Management in London zu beziehen.

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Edition Images

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Additional Exhibition Images

The following images are included in the exhibition and available upon request.


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